ธุรกิจจักรยานยุคใหม่เริ่มต้นจากวงการจักรยาน

ประเทศไทยกำลังตกอยู่ในกระแสความคลั่งจักรยาน ไปที่ไหนก็จะมีแต่เสียงเรียกร้องให้มีการสร้างทางวิ่งเฉพาะจักรยานขึ้นมา สถานที่ของหน่วยงานและองค์กรต่างๆ ก็จัดสรรงบประมาณมาให้คนขี่จักรยานได้ใช้ ไม่เว้นแม้แต่สนามบินนานาชาติ องค์กรปกครองส่วนท้องถิ่นต่างๆ ก็แย่งกันประกาศให้พื้นที่ของตนเองเป็นนครแห่งจักรยานกันมากมาย มีการจัดจ้างจัดซื้อเพื่อให้มีเส้นทางสำหรับจักรยานเกิดขึ้น โดยไม่ได้คำนึงถึงความเหมาะสมและความเป็นไปได้ ว่าจะคุ้มค่ากับเงินที่ลงทุนไปหรือไม่ เช่นเดียวกันกับกิจกรรมทางการตลาดและส่งเสริมการขายของสินค้าและบริการจำนวนมาก ก็หันมาใช้จักรยานเป็นตัวทำกิจกรรมกันเป็นล่ำเป็นสัน

จักรยานในปัจจุบันจึงไม่เป็นเพียงแค่พาหนะสำหรับใช้เดินทาง และไม่ใช่เครื่องมือสำหรับใช้ประกอบการออกกำลังกายอีกต่อไป แต่กลายเป็นแฟชั่นที่หากว่าใครไม่มีหรือมีคนในวงสนทนาพูดเรื่องจักรยานขึ้นมา แล้วไม่สามารถออกความเห็นได้ก็จะกลายเป็นคน “เอาท์” ไปทันที ทำให้ธุรกิจเกี่ยวกับจักรยานเติบโตอย่างรวดเร็วในระยะเวลาเพียงแค่สามสี่ปีที่ผ่านมา

ธุรกิจจักรยานยุคใหม่เริ่มต้นจากวงการจักรยานใช้แล้วนำเข้ามาจากต่างประเทศ ซึ่งมีแหล่งซื้อขายกันอยู่ตามตะเข็บชายแดนของประเทศไทย กับประเทศเพื่อนบ้านทั้งฝั่งตะวันออกและฝั่งตะวันตก จักรยานใช้แล้วรูปทรงทันสมัยมีอุปกรณ์ต่างๆ มากมายเริ่มซื้อขายกันที่คันละพันบาทต้นๆ จนกระทั่งมีผู้คนนิยมมากขึ้น ราคาจึงไต่ระดับขึ้นไปถึงหลายพันและบางคันแตะระดับหมื่นบาทก็มี

ถึงตอนนั้นจึงเริ่มมีการนำเอาจักรยานแบบเสือภูเขาใหม่เอี่ยมจากต่างประเทศเข้ามาจำหน่าย มีการเปิดร้านค้าหรูหราใหญ่โต โดยมีทั้งจักรยานจากประเทศญี่ปุ่น, สหรัฐอเมริกา และจากประเทศหลักของโลกจักรยานคือไต้หวัน เข้ามาวางจำหน่ายจนครบทุกยี่ห้อที่มีอยู่ในโลกนี้ รวมถึงจักรยานจากโรงงานผลิตในประเทศไทยที่ออกมาท้ารบกับเขาในตลาดอย่างสมน้ำสมเนื้อด้วย

ตลาดจักรยานในประเทศไทยเติบโตถึงขีดสุด เมื่อรถจักรยานประเภทเสือหมอบชนิดต่างๆ ได้รับความนิยมกันมากในหมู่วัยรุ่น นอกจากธุรกิจรถจักรยานแล้วยังมีธุรกิจเกี่ยวเนื่อง เช่น เสื้อผ้า, รองเท้า, หมวก, ถุงมือ และอุปกรณ์ประดับตกแต่งอีกมาก มีร้านจำหน่ายจักรยานและอุปกรณ์เกิดขึ้นทุกหัวมุมถนน คนหนุ่มคนสาวมากมายที่ลาออกจากงานประจำเงินเดือนงามมาทำธุรกิจเกี่ยวกับจักรยาน หลายคนประสบความสำเร็จอย่างงดงามในระยะเริ่มต้น

แต่ปัจจุบันนี้สภาพโดยรวมของธุรกิจจักรยานได้ผ่านจุดรุ่งเรืองสูงสุดไปแล้ว คนที่ขี่จักรยานตามแฟชั่นไม่ได้ขี่เพราะชอบจริงๆ ก็เริ่มเบื่อ คนที่กำลังคิดที่จะหันมาทำธุรกิจเกี่ยวกับจักรยานจึงต้องรอบคอบมากขึ้น เพราะจำนวนจักรยานที่จำหน่ายออกไปแล้วอยู่ในเกณฑ์ใกล้อิ่มตัว ส่วนรายได้จากการจำหน่ายอุปกรณ์ก็ลดน้อยลงไปทุกแห่ง